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Ampelmann ( Hombre semáforo )

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En una visita reciente a Berlín y caminando por una de las partes mas turísticas de la ciudad, me encontré con un curioso almacén que me llamó la atención. Un curioso hombrecito verde se encontraba afuera del local. Mientras apreciaba todos los artículos de venta, me di cuenta que todo se relacionaba a este extraño personaje verde y en menos cantidad a otro personaje rojo. Sin duda el de color verde era el que mas se repetía en los artículos. Le pregunté a la vendedora de que se trataba ( hasta ese momento yo completamente ignorante del asunto ) y me contó la curiosa historia de este hombrecito que es una verdadera obsesión en toda la ciudad. Es una señal de tráfico!

El muñeco se llama “Ampelmann” (traducido como “hombre semáforo” en alemán) y a los berlineses les encanta.

Ampelmännchen (en alemán: es el símbolo que se muestra en las señales peatonales en la antigua Alemania Oriental, que ahora forma parte de Alemania. Antes de la reunificación alemana en 1989, los dos estados alemanes tenían formas diferentes para el Ampelmännchen, con una figura humana genérica en Alemania Occidental, y una figura generalmente “masculina” que llevaba un sombrero en el este.

¿Cómo se pudo convertir una señal de tráfico en una figura tan adorada?

Aunque el Ampelmann no tenía la intención de ser un símbolo tan querido y popular de Berlín, su historia es una mirada divertida al pasado de este país.

Quién era Karl Peglau?

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Karl Peglau nació en 1927 en Bad Muskau, en la Alta Lusacia, y murió en Berlín en 2009.

Resulta que en Berlín Oriental en 1961,  este psicólogo del tráfico fue contratado para diseñar un nuevo símbolo de tráfico. Como psicólogo del tráfico, había estado investigando la prevención de accidentes de tránsito. En la época en Berlín Oriental, los accidentes de tráfico eran cada vez más comunes, y el gobierno de Alemania Oriental estaba buscando una manera fácil de hacer viajes más seguros.

La investigación de Peglau le había llevado a concluir que los diferentes modos de transporte – conducir un coche, andar en bicicleta, caminar – deben ser dirigidos por separado. Peglau sugirió que se creara un nuevo sistema de señales de tráfico, incluyendo una luz separada que sólo dirigiría a los peatones. Al gobierno le gustó su sugerencia, y comenzó a diseñar el ahora famoso Ampelmann.

Cómo inició esta idea?

Peglau comenzó con los círculos estándar de color rojo, amarillo y verde que conocemos hoy y se fue de allí.

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Para los peatones, sólo necesitaba símbolos de parada (rojo) e ir (verde). El primer cambio que hizo fue alterar las señales de stop and go para que no sólo fueran colores diferentes sino también formas diferentes, razonando que esto disminuiría las posibilidades de que la gente pudiera confundir a los dos.

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Reconociendo que personas de todas las edades y habilidades caminaban alrededor de Berlín Oriental (a diferencia de conducir), Peglau estaba preocupado de que los nuevos símbolos fueran claros y comprensibles para todos, incluyendo niños y ancianos. Se acomodó en el hombre que estaba de pie, con los brazos estirados para detenerse y un hombre representado de lado en medio de una zancada para “ir”. Las dos figuras fueron diseñadas para ser bastante anchas y fornidas.

Finalmente, Peglau hizo algunas elecciones con respecto a la forma del hombre que ha influenciado en gran parte su popularidad hoy. En un esfuerzo por hacer que la gente preste atención a los signos y siga sus instrucciones, Peglau pensó que la gente debería tener una asociación personal y positiva con los signos. Le dio a los elementos únicos de Ampelmann, como un sombrero, con la esperanza de que los berlineses establecieran una conexión personal con él. Quería que el Ampelmann se diferenciara de cualquier otro signo común que la gente encontrase. También trató de hacer que la figura parezca divertida y juguetona, para que la gente se sienta positiva sobre él, y por lo tanto, más probabilidades de seguirlo.

Tenemos que dar las gracias a la secretaria de Karl Peglau y su talento en dibujar para la forma del sombrero.

“A mi petición, mi artísticamente talentosa secretaria Anneliese Wegner añadió los detalles a mis bocetos de la forma y el color”. Peglau

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Pero sobre todo, el sombrero y la figura generalmente regordeta del Ampelmännchen sirvieron un muy buen propósito. No era principalmente una cuestión de su carisma y crear un efecto agradable, sino que de seguridad y funcionalidad, porque una mayor área significa más luz, y como consecuencia, una mejor visibilidad – y por lo tanto una mayor seguridad para los peatones.

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Con los años, Ampelmann se convirtió en una figura querida en Alemania Oriental. Las caricaturas de la televisión que ofrecían las muestras como profesores sobre la seguridad de camino para los niños fueron desarrolladas y usadas en escuelas.

Porqué digo que Ampelmann es un simbolo de unión en la historia de Berlin?

En 1990, cuando se reunificó Alemania occidental y oriental, se decidió que las señales de tráfico en Alemania Oriental se convirtieran a las de Alemania Occidental. Muchos signos fueron cambiados, pero los alemanes del este se opusieron fuertemente a esto y fervientemente hicieron campaña para el regreso de su amado Ampelmann.

En 1997, se anunció que el Ampelmann se quedaría, y al menos en Berlín, ahora se encuentra una mezcla de los signos de Ampelmann y las señales de Alemania Occidental. Es importante destacar que el Ampelmann es uno de los únicos aspectos únicos de la vida en el este de Alemania que aún permanece.

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Porqué el hombre del trafico se le fue cambiada la dirección hacia la izquierda?

Peglau dijo que estaba preocupado por su lanzamiento a los funcionarios de Alemania Oriental porque pensó que podrían despreciar el sombrero en lo alto del pequeño hombre como un símbolo de “pequeña burguesía”. No lo hicieron, pero le pidieron a Peglau que le hiciera frente a la izquierda-de nuevo, tal vez un signo de los tiempos.

Si tienes la oportunidad de ir a Berlín, descubre por ti mismo este ícono tan adorado en Berlin.

 

Ampelmann History Walk

Bibliografia: En la emoción por contarles a mis lectores la historia de este personaje, terminé comprando un libro escrito totalmente en alemán. ( Oops no hablo ese idioma) Me di cuenta muy tarde del error pero determinada a relatarles la historia, aquí les dejo el resultado de mi investigación. En inglés el mismo libro lo pueden encontrar como la foto a continuación:

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Jesus the Good Shepherd

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The Good Shepherd

11 x 14 inches

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“The thief comes only to steal and kill and destroy; I came that they may have life, and have it abundantly. “I am the good shepherd; the good shepherd lays down His life for the sheep. “He who is a hired hand, and not a shepherd, who is not the owner of the sheep, sees the wolf coming, and leaves the sheep and flees, and the wolf snatches them and scatters them.…” John 10:11

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Amazon red macaw

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“Amazon red macaw”

Oil on canvas

29 W x 23 H

This large red parrot live mainly in South and Central American forests. He has a long pointed tail, a huge hooked bill and eat fruits, nuts, seeds and buds. This exotic bird is one of my favorite. He reminds me the macaws I used to observe in my country Ecuador.

TWA Flight 800

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“TWA Flight 800”

Oil on canvas

38 W x 38 H

On July 17, 1996,  (TWA) flight 800, a Boeing 747-131,  crashed in the Atlantic Ocean near East Moriches, New York. This flight departed right after my TWA flight to Paris, France. All 230 people on board were killed, and the airplane was destroyed. How can i forget that flight?